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Cake is freedom / Le gâteau ou la mort

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Nuit Blanche Ottawa, 2012

22 September / 8 p.m. – 4 a.m.

22 September / 20h – 4h

Video of performance (2:30 mark)

Cake is Freedom reminds us that blowing out the candles may (or may not) always come with a wish. New beginnings, excess, revolution and death: life is beautiful!

Marie-Antoinette stands emerged from a giant white cake. A violinist and cellist accompany her on either side. Throughout the evening, she will ceaselessly sing “La Marseillaise” and “Mon cher ami” (“Gens du pays”). Sung joyously in celebration, the French National Anthem and the french-canadian happy-birthday song (a curiously modified version of quebec’s unofficial sovereign anthem) are not without their more sober connotations.

The 22nd of September, the night of this performance, is both the inaugural date of the French Revolutionary Calendar (1792) and of my birthday (date unknown). A revolution heralds new public birth through political upheaval, social tumult and death. A birthday, both personal and yet common to all, celebrates life by acknowledging it’s passing. Ladies and Gents, Cake is Freedom.

***

Le gâteau ou… la mort! est une installation qui jongle avec les idées de l’excès, de la célébration, la révolution et la mort. Fait-on un voeu, ou est-ce notre dernier souffle qui étouffe la chandelle. Peut-importe, la vie est belle!

Marie-Antoinette surgie, les yeux bandés, d’un énorme gâteau blanc situé dans une place publique. Tout au long de la soirée, jusqu’aux petites heures du matin, elle chante sans cesse la Marseillaise et Mon cher ami (Gens du pays) en alternant entre les deux. On les chante lors de célébrations, c’est vrai, mais elles possèdent aussi un côté plus sérieux, politique, que l’on ne peut ignorer.

Le 22 septembre est la date qui ait provoqué cette performance. Elle est à la fois la journée inaugural du Calendrier révolutionnaire français et celle de ma fête. Une révolution annonce le changement politique, publique et social… La violence et la mort. Un anniversaire, par contraste, est une célébration heureuse commune à tous qui félicite l’individu et l’écoulement des années. Que voit-on dans cette performance (et voilà le cliché)… Est-ce le gâteau? ou la mort?

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